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O desafio de abastecimento descentralizado de água: avaliação do potencial de dessalinização por energia solar

Fazer face à escassez de água tem sido um dos principais desafios colocados à humanidade. A dessalinização tem vindo a assumir um papel importante como uma solução alternativa de abastecimento de água, contudo o elevado consumo de energia representa a sua principal desvantagem. Uma forma de diminuir este consumo de energia, é associar a esta tecnologia a utilização de energias renováveis, tornando a dessalinização uma tecnologia ambientalmente sustentável. Este trabalho tem como objetivos enunciar as diferentes tecnologias de dessalinização existentes, e compreender de que forma se pode conciliar estas tecnologias com energias renováveis, dando mais ênfase à tecnologia de humidificação-desumidificação com recurso a energia solar. Uma vez que a dessalinização solar é mais aplicável para uma produção descentralizada de água, em pequena escala, foi realizado um estudo de caso sobre a Ilha da Culatra, fazendo o levantamento das características do local, análise de necessidades hídricas e características do clima, e com estas informações efectuou-se o dimensionamento do sistema de dessalinização por humidificação-desumidificação de modo a suprir parte das necessidades hídricas da comunidade, e do sistema solar térmico através do programa SolTerm, de modo a compreender em que medida este sistema pode ser uma alternativa ao atual abastecimento de água.

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