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Avaliação dos benefícios ambientais e econômicos do aproveitamento do biogás do digestor anaeróbio para tratamento de lodo de esgoto

O biogás é o gás proveniente de processos anaeróbios, sendo produzido, por exemplo, em digestores anaeróbios de Estações de Tratamento de Esgoto (ETEs). Os digestores anaeróbios fazem parte do fluxograma do Tratamento do Lodo, tendo como principal finalidade a estabilização da matéria orgânica presente nos lodos frescos. O biogás proveniente dos digestores anaeróbios também contribui para o agravamento do aquecimento global, uma vez que o mesmo é composto basicamente por metano e dióxido de carbono, ou seja, gases que são considerados vilões do efeito estufa. Além disso, esse biogás possui considerável poder calorífico, o qual permite o seu aproveitamento como fonte de energia, visando redução do impacto ambiental e dos gastos com energia elétrica. Assim, o foco principal desse estudo é avaliar os benefícios ambientais e econômicos proporcionados pelo uso do biogás de ETEs. No presente trabalho, foi estimada a produção de biogás a partir de dados obtidos de quatro Companhias de Saneamento (COPASA, SABESP, CEDAE e CAESB) localizadas nos Estados de Minas Gerais, São Paulo, Rio de Janeiro e no Distrito Federal. Para a realização dos cálculos foram utilizadas três metodologias distintas: avaliação do potencial de geração de biogás, através da estimativa da quantidade de biogás produzido a partir do lodo misto; estimativa dos gases de efeito estufa (GEEs), segundo metodologia estabelecida pelo Intergovernmental Panel of Climate Change (IPCC, 2006); e estimativa das emissões de CO2 e CH4, segundo metodologia estabelecida pelo Environmental Protection Agency (EPA, 2010). Ainda foi possível estimar a quantidade dos gases metano e dióxido de carbono presentes no biogás, o potencial energético do biogás e o respectivo lucro obtido a partir desse potencial. Além disso, foi determinado o total de dióxido de carbono equivalente a partir dos resultados das metodologias utilizadas, a fim de fazer uma comparação com outros setores que também contribuem com as emissões brasileiras de gases de efeito estufa.

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