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Microplásticos da máquina de lavar

Os microplásticos são removidos no processo de lavagem de roupas de têxteis poliméricos

 

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Mesmo antes da Conferência Oceânica da ONU no início de junho, já conhecíamos as formas desastrosas como o plástico afeta os oceanos do mundo. Bilhões de peças de plástico flutuam nos oceanos. Seus efeitos também são bem conhecidos: os animais marinhos os engolem ou se enredam neles, o que os faz morrer em agonia.

Por outro lado, sabemos menos sobre as conseqüências dos menores pedaços de plástico, conhecidos como microplásticos. Os pesquisadores do Empa na Suíça começaram agora a investigar como os microplásticos são gerados e de onde eles realmente provêm.

A presença de microplásticos em nossos efluentes pode ser atribuída principalmente a dois fatores. Em primeiro lugar, muitos produtos cosméticos, como pasta de dentes, cremes, gel de banho e peelings, contêm pequenos pedaços de plástico para conseguir um efeito de limpeza mecânica. Em segundo lugar, os microplásticos são removidos no processo de lavagem de roupas de têxteis poliméricos e, portanto, entram no nosso meio ambiente através dos efluentes.

Muitos pesquisadores que estudaram nanopartículas recentemente também estão pesquisando os microplásticos. Entre eles se incluem Bernd Nowack, Edgar Hernandez e Denise Mitrano (que agora trabalha no instituto de pesquisa de água Eawag) do departamento “Tecnologia e Sociedade” do Empa.

Com base em sua pesquisa com nanopartículas, esses três pesquisadores publicaram recentemente uma primeira pesquisa quantitativa sobre o lançamento de microfibras de têxteis de poliéster durante a lavagem, na revista especializada “Environmental Science and Technology”. Neste estudo, a equipe do Empa investigou principalmente as maneiras pelas quais os agentes de lavagem, a temperatura da água e o número e o comprimento dos ciclos de lavagem afetam a liberação de microfibras.

Uma hipótese que não pode ser confirmada

Até hoje, o estudo é a pesquisa mais meticulosa e sistemática da liberação de microfibras de têxteis que já foi realizada. Isso se aplica tanto à quantidade de parâmetros investigados quanto à caracterização das fibras liberadas em termos de número e comprimento.

Nowak e seus colegas descobriram que a quantidade de fibras liberada por cinco programas de lavagem diferentes era sempre mais ou menos constante, enquanto os agentes de lavagem e detergentes aumentavam a quantidade de microfibras liberadas em comparação com a água “normal”. No entanto, a temperatura de lavagem não afetou o número de microfibras que a equipe de Nowack encontrou nos efluentes.

Notavelmente, o mesmo aconteceu com a duração dos ciclos de lavagem.

“E para nós, isso foi muito surpreendente”, diz Bernd Nowack.

Ele havia assumido que eles confirmariam a hipótese bem estabelecida de que quanto mais tempo durar um ciclo de lavagem, mais microfibras serão libertadas.

“No início, parecia que microfibras foram geradas durante a lavagem”, diz Nowack. No entanto, se esse fosse o caso, ciclos de lavagem mais longos devem liberar mais fibras. Mas esse não é o caso. O pesquisador do Empa faz uma admissão franca: “Infelizmente, isso significa que ainda não conseguimos explicar como as fibras liberadas são geradas”.

 

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Imagem de microscópio digital de microfibras liberadas durante a lavagem de têxteis de poliéster

 

Uma boa base para pesquisas complementares

Para garantir que isso não seja o caso, um estudo complementar já está planejado. Em cooperação com Manfred Heuberger do laboratório “Advanced Fibers” do Empa, uma tese de doutorado sobre a geração de microfibras durante a lavagem em breve estará em andamento. Este estudo analisará sistematicamente diferentes tipos de materiais, a fim de lançar luz sobre a geração de microfibras na máquina de lavar.

Fonte: EMPA, adaptado por Portal Tratamento de Água – www.tratamentodeagua.com.br