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Como as geleiras que se derretem nos afetam

Quando a água doce armazenada é liberada no mar e na atmosfera, ela ameaça à agricultura, a geração de energia e o abastecimento de água potável

 

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A Suíça, que tem mais geleiras do que qualquer outro país alpino, está perdendo-as rapidamente. Isso pode ter repercussões importantes, já que os suíços dependem delas para geração de energia.

 

Em todo o mundo, as geleiras retrocederam, horizontal e verticalmente, a velocidades nunca antes vistas. Algumas até desapareceram.

Um estudo sobre os geleiras da Nova Zelândia mostrou que a retirada das geleiras monitora de perto os níveis atmosféricos de dióxido de carbono e, à medida que elas continuam a derreter, sua perda afetará o abastecimento de água potável e uma grande quantidade de outras atividades humanas.

O Painel Intergovernamental de Mudanças Climáticas (IPCC) estima que, até 2100, os glaciares ao redor do mundo, sem incluir as camadas de gelo da Groenlândia e da Antártica, serão reduzidos em 15% e 55%, independentemente de impedirmos que as temperaturas globais subam 2° C. Se o clima esquentar muito mais do que isso, as glaciares ao redor do mundo podem perder até 85% do seu volume.

As geleiras afetam um grande número de pessoas em todo o mundo:

  • Países asiáticos populosos, incluindo China e Índia, obtêm grande parte da vazão de rio no final do verão, do qual dependem da água de degelo dos geleiras.
  • Durante os períodos secos, a população de La Paz, Bolívia, depende muito da água de degelo glacial.
  • Os agricultores do Vale do Ródano, na Suíça, contam com a água degelo das geleiras para irrigar suas plantações há séculos, canalizando-a para suas fazendas.
  • A água de degelo glacial impulsiona usinas hidrelétricas em todo o mundo.

Armazenamento de Água em Geleiras

Contamos com geleiras como uma forma de infraestrutura natural de armazenamento de água. Elas retêm água no inverno e a liberam uniformemente durante os meses quentes. Se a maioria das geleiras desaparecer, a corrente circulará, o tempo máximo de fluxo da corrente fluirá, a temperatura da corrente, o volume do escoamento e tudo mudará.

Mas se a precipitação permanece a mesma, isso realmente faz diferença?

Sim. O gelo glacial sequestra a água de uma maneira que impede que ela evapore facilmente. Sem geleiras, mesmo que a precipitação permaneça constante em áreas altas da montanha, a água permanecerá na forma líquida, sujeita a rápida evaporação e escoamento.


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Um projeto, concebido pelo engenheiro Sonam Wangchuk, criou geleiras artificiais em Ladakh, nos limites do Himalaia, na Caxemira indiana. Essas “estufas de gelo” liberam água de forma lenta e constante durante o verão, água que teria precipitado sem ser usada sob córregos e rios para o mar.

Dependência Suíça das Geleiras

A Suíça tem mais geleiras do que qualquer outro país nos Alpes. Elas promovem a geração de energia hidrelétrica em toda a cordilheira, representando 50% da eletricidade do país. Mas agora os Alpes estão se aquecendo mais rápido que a tendência global e as geleiras suíças devem desaparecer virtualmente até 2090, trazendo toda essa energia com elas.

Mas o ciclo de fusão glacial segue um padrão previsível. A princípio, a fusão aumenta o fluxo dos rios, permitindo que as usinas hidrelétricas produzam ainda mais eletricidade. Na Suíça, a geração de energia hidrelétrica cresceu 3-4% desde os níveis de 1980. Mas a Suíça terá que pagar as consequências. Uma vez atingido o ponto de inflexão, o volume glacial se torna tão pequeno que a água derretida começa a diminuir, o que deixará as usinas hidrelétricas suíças altas e secas.

A Suíça espera compensar o déficit com energia geotérmica, solar e eólica, pois elimina a energia nuclear, uma tarefa assustadora. Para resolver o problema, a Suíça está construindo ainda mais usinas hidrelétricas para aproveitar ao máximo a água de degelo glacial, enquanto os fluxos ainda são intensos. Resta ver se isso será uma preparação adequada para um futuro sem glaciares ou energia nuclear.

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