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Distritos de água do Condado de Orange nos EUA consideram processo maciço por contaminação por PFAS

“O tratamento convencional de águas residuais e água potável não remove as toxinas PFAS, que foram apelidadas de “produtos químicos para sempre” devido à sua resistência à quebra na natureza”

 

PFAS

Fonte: Wikimedia

 

Nove agências de água do Condado de Orange contrataram uma equipe jurídica para estudar a possibilidade de recuperar os US$ 1 bilhão ou mais que poderiam custar para purificar a água de poços locais contaminados com produtos químicos PFAS (perfluoroalquil) e pagar por água importada mais cara nesse período.

As substâncias (PFAS) são produtos químicos sintéticos muito estáveis ​​que possuem propriedades que lhes permitem repelir água e óleo. Os diferentes PFAS têm diversos comprimentos, o que pode alterar a toxicidade dos produtos químicos.

Os compostos PFAS – usados há muito tempo em Scotchguard, Teflon e outros produtos – têm lixiviado em suprimentos de água subterrânea ao longo de várias décadas e foram ligados a uma variedade de problemas de saúde, incluindo câncer, danos hepáticos e renais e colite ulcerativa.

Os níveis aceitáveis para os compostos do PFAS têm sido constantemente reduzidos pelos reguladores estaduais, levando ao fechamento de cerca de 42 dos 195 poços na bacia subterrânea primária do condado no ano passado. O número de poços fechados no município deve chegar a 71 até o final do ano, de acordo com as autoridades hídricas.

Onze agências de água do município são afetadas pelos contaminantes e estão desenvolvendo novos sistemas de tratamento. Para Roy Herndon, o principal funcionário que supervisiona possíveis demandas para o Distrito de Água de Orange County:

“se conseguirmos a recuperação de custos daqueles que causaram o problema, achamos que é apropriado que esses custos não sejam repassados aos nossos contribuintes, ou seja, os pagadores de tarifa”.

O distrito administra a principal bacia subterrânea do município, que atende 19 agências de água associadas e 2,5 milhões de moradores. Até o momento, oito das 11 agências com contaminação do PFAS se inscreveram no Distrito de Água de Orange County para prosseguir com possíveis ações. Se as agências do Condado de Orange entrassem com uma ação, eles se juntariam a uma tendência crescente de ações da PFAS em áreas onde não há fabricação do PFAS.

Onda de ações judiciais

Uma década atrás, a primeira onda de grandes ações judiciais sobre produtos químicos PFAS veio de lugares próximos a tais plantas, onde derramaram ou despejaram toxinas contaminadas nas águas subterrâneas.

Em 2017, alguns fabricantes de produtos químicos chegaram a um acordo de US$ 671 milhões em uma ação coletiva movida por 3.550 pessoas na Virgínia Ocidental, que disseram ter sofrido consequências para a saúde da água tóxica. O caso foi retratado no drama de Hollywood do ano passado “Dark Waters”. E em 2018, um desses fabricantes chegou a um acordo de US$ 850 milhões com o estado de Minnesota por contaminar águas subterrâneas perto de sua planta.

Mas à medida que os pesquisadores encontram repercussões tóxicas de quantidades cada vez menores dos produtos químicos, ações judiciais começaram a ser arquivadas em áreas onde não há fábricas. O procurador-geral de Vermont, por exemplo, entrou com uma ação contra os fabricantes por águas subterrâneas que foram contaminadas por águas residuais tratadas e escoamento de aterros sanitários.

O tratamento normal de águas residuais e água potável não remove as toxinas PFAS, que foram apelidadas de “produtos químicos para sempre” devido à sua resistência à quebra na natureza.

Há evidências de que a contaminação das águas subterrâneas de Orange County vem do mesmo tipo de fontes citadas no processo de Vermont. Nova York, por sua vez, entrou com uma ação por contaminação causada pelo escoamento dos aeroportos, onde as toxinas têm sido usadas na espuma de combate a incêndios.


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Extensão da contaminação

A contaminação do PFAS foi encontrada em todos os estados do país, mas o Condado de Orange tem sido mais atingido do que seus vizinhos, em grande por conta do tratamento de águas residuais do Império Interior sendo liberado no rio Santa Ana e depois absorvido na bacia primária de águas subterrâneas do condado.

Um estudo divulgado no mês passado mediu 12 compostos PFAS em 29 locais do rio Santa Ana e confirmou a presença de muitos desses compostos a montante do Condado de Orange. Alguns funcionários esperam por sistemas de tratamento que removam os produtos químicos PFAS nas usinas de águas residuais a montante, que eventualmente serão desenvolvidos. A resposta mais imediata tem sido fechar poços de água potável afetados e desenvolver uma série de plantas locais para tratar a água que sai desses poços.

O Orange County Water District lançou um projeto de tratamento piloto de US$ 1,4 milhão em dezembro para determinar o melhor tipo de filtro para usar nessas plantas. As operações de tratamento de longo prazo devem começar a entrar em operação em cerca de um ano, de acordo com Herndon. A construção total recebeu uma estimativa preliminar de custo de US$ 250 milhões, enquanto as operações e manutenção ao longo de 30 anos estão avaliadas em cerca de US$ 500 milhões.

Neste momento, o foco está em dois compostos PFAS conhecidos como PFOA e PFOS, com a expectativa de que a Divisão estadual de Água Potável adicione sete compostos adicionais de PFAS à lista até o final do ano, disse Herndon.

Desde agosto, quando o padrão aceitável foi atualizado pela última vez, o Estado recomendou o fechamento de poços se tivessem 10 partes por trilhão para PFOA e 40 partes por trilhão para PFOS. Uma parte por trilhão é quase a mesma que quatro grãos de açúcar em uma piscina olímpica.

Aumentos de custos do cliente

Em busca de um possível questão, uma equipe jurídica de sete escritórios de advocacia foi montada, incluindo o escritório com sede em Newport Beach, Robinson Calcagnie, e o SL Environmental Law Group, com sede em São Francisco. Citando privilégio advogado-cliente, Herndon se recusou a dizer se o pagamento será por hora, uma taxa fixa ou em contingência.

Juntando-se ao Orange County Water District em possíveis litígios até agora estão as cidades de Anaheim, Fullerton, Garden Grove, Tustin e Santa Ana, bem como os distritos de água Irvine Ranch, Yorba Linda e Serrano.

A cidade de Orange e o Distrito de Água do Condado de East Orange ainda estão considerando se devem se juntar ao esforço, enquanto a privada Golden State Water Co. não deverá participar, embora faça parte do esforço de tratamento da PFAS liderado pelo Orange County Water District, de acordo com Herndon.

Espera-se que os custos de construção das estações de tratamento do PFAS sejam compartilhados por todas as 19 agências membros do Distrito de Água do Condado de Orange, enquanto os custos de operações e manutenção serão pagos pelas 11 agências que as usarão.

Herndon estima que o tratamento pode custar a casa média em um distrito local com PFAS de US$ 4 a US$ 5 a mais mensalmente, enquanto aqueles poços que não têm PFAS poderiam pagar de US$ 1 a US$ 2 a mais mensalmente.

No entanto, resta saber exatamente como esses custos são repassados ao cliente. E um custo mais imediato para os distritos com contaminação PFAS é a mudança da água do poço para a água importada, que custa cerca de duas vezes mais.

Orange County Water District estimou que distritos que foram forçados a fechar todos os seus poços poderiam ver os custos mensais aumentarem em US $ 20 por mês em média por casa. No entanto, pelo menos dois desses distritos – o Distrito de Água de Yorba Linda e o East Orange County Water District – até agora evitaram aumentos de preços relacionados através de uma variedade de estratégias, incluindo o adiamento de projetos não essenciais.

Tendências de litígio

Alguns ativistas de água limpa antecipam um número crescente de processos como o que está sendo considerado em Orange County.

“A indústria precisa se antecipar à contaminação, não aos contribuintes”, disse Andria Ventura, da Clean Water Action, uma organização nacional. “E eu acho que a ação legal vai ser necessária. Fala-se muito em voltar aos fabricantes desses produtos para pagar por isso.”

Alexandra Klass, professora de direito ambiental da Universidade de Minnesota comparou as ações do PFAS àquelas movidas contra empresas de petróleo nas últimas duas décadas por contaminação por MTBE. O aditivo de gás, agora proibido na Califórnia e em muitos outros estados, representava um risco à saúde depois de vazar dos postos de gasolina para o abastecimento de água subterrânea.

“Estes parecem ter ações ilícitas por contaminação de água bastante simples ao longo das linhas dos processos MTBE”, disse Klass. “Muitos foram levados pelos distritos e cidades da Califórnia – assim como em outros estados – que resultaram em centenas de milhões de dólares em acordos e sentenças judiciais. Não importa se é PFAS ou qualquer outra coisa, se houver contaminação como essa. ”

 

Traduzido e adaptado por Renata Mafra – Produtora de conteúdo

renata@webapp233877.ip-104-237-133-206.cloudezapp.io

 

Fonte: Orange County Register.


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