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Com centenas de milhares de locais, as minas abandonadas nos EUA representam uma ameaça significativa à qualidade da água

Em agosto de 2015, um vazamento acidental de águas residuais da mina Gold King do Colorado liberou uma enxurrada de contaminantes em fontes de água em três estados. 

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Embora a EPA dos EUA tenha firmado um acordo com o Estado de Utah no início do mês de agosto em relação à contaminação lá, está claro que a agência tem muito mais trabalho a fazer para proteger outras áreas do país de desastres semelhantes.

O principal problema é que não existe um inventário abrangente de locais de mineração que possam liberar águas residuais não tratadas contendo chumbo, cobre, prata, manganês, cádmio, ferro, zinco ou mercúrio na fonte de água.

“Um relatório de 2020 do US Government Accountability Office explorou a amplitude do problema, revelando algumas estatísticas preocupantes que deveriam dar uma pausa”, de acordo com uma reportagem da AP News sobre a extensão do problema potencial de contaminação da água causado pelas minas abandonadas do país.

A EPA atualmente estima que existem cerca de 500.000 locais de minas abandonados em locais protegidos pelo governo federal em todo o país. Estão sendo feitos trabalhos em alguns desses locais há mais de duas décadas e os custos associados a esse trabalho são incrivelmente altos.

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Investimentos

Foram gastos US $ 2,9 bilhões durante os anos fiscais de 2008 a 2017 para identificar, limpar e monitorar os riscos em minas de rocha dura abandonadas, segundo a EPA. Em 13 estados ocidentais foram gastos US $ 117 milhões em fundos não federais durante o mesmo período.

Com tanto trabalho necessário para mapear totalmente a questão em nível federal, alguns estados têm trabalhado para lidar com a contaminação por minas abandonadas dentro de suas próprias fronteiras. A Divisão de Qualidade da Água de Utah (UDWQ), por exemplo, planeja lançar um inventário de minas de descarga em seu estado.

“Depois que o vazamento da Gold King Mine aconteceu, recebemos muitas perguntas se isso era problemático em Utah”, disse Steve Fluke, administrador de um programa dentro da divisão de mineração UDWQ. “Eu não gostaria de dizer que eles são bombas-relógio esperando por um incidente da Gold King Mine, mas eles precisam ser investigados”.

Com uma tarefa tão monumental que a EPA enfrenta e seu mandato de proteger a qualidade da água de origem do país, é provável que outros estados façam esforços semelhantes. Mas não importa quais agências tratem do assunto, será um esforço caro e demorado.

Fonte: Water Online.


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