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A sociedade precisará aceitar uma maior atividade de mineração para enfrentar o desafio de se tornar verde

Publicado em 15/06/2021 às 11:37:49

Especialistas em recursos afirmam que o suprimento atual de vários metais e minerais não pode sustentar uma economia global que produza emissões líquidas de carbono zero.

 

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A sociedade precisará aceitar uma maior atividade de mineração se o mundo quiser enfrentar o desafio de se tornar verde.

As taxas de extração precisam ser aumentadas, argumentam os cientistas, mesmo que seja a curto prazo. Eventualmente, a reciclagem em grande escala deve ser capaz de satisfazer a demanda por produtos essenciais, como o lítio.

As novas iniciativas de mineração muitas vezes encontram resistência por causa dos impactos negativos que podem ter no meio ambiente e na saúde. E algumas atividades atraíram uma ira particular porque se tornaram associadas a abusos trabalhistas. Mas o professor Richard Herrington e seus colegas acreditam que uma conversa urgente precisa ser iniciada onde e como a inevitável nova extração é praticada.

“O público não está neste espaço no momento; não acho que eles entendam ainda todas as implicações da revolução verde”, disse o chefe de Ciências da Terra no Museu de História Natural de Londres à BBC News. “Provavelmente estamos falando apenas de um pico de curto prazo na mineração, mas temos que trabalhar rapidamente, porque sabemos que se não cortarmos o dióxido de carbono agora, isso será um problema no futuro.”

Os governos em todo o mundo estão ocupados estabelecendo metas para transformar suas economias de forma que não contribuam mais com gases de aquecimento para a atmosfera ou, mais corretamente, tenham uma contribuição líquida zero. Isso significará eliminar gradualmente o motor de combustão interna e aumentar drasticamente as tecnologias de energia renovável, como a eólica e a solar.

O Reino Unido, por exemplo, quer que todos os carros novos sejam elétricos a partir de 2030. Mas para trocar os 31,5 milhões de veículos a gasolina e diesel da Grã-Bretanha por uma frota elétrica a bateria, seriam necessárias cerca de 207.900 toneladas de cobalto, 264.600 toneladas de carbonato de lítio, 7.200 toneladas de neodímio e disprósio e 2.362.500 toneladas de cobre. Isso equivale a duas vezes a atual produção mundial anual de cobalto (usado em eletrodos de bateria), a produção mundial de um ano inteiro de neodímio (para fazer ímãs de motores elétricos) e três quartos da produção mundial de lítio (eletrólito de bateria).


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Substituir os estimados 1,4 bilhão de veículos com motor de combustão interna em todo o mundo precisaria de 40 vezes essas quantidades, e isso antes que as necessidades de metais e minerais de todas as turbinas eólicas e fazendas solares sejam consideradas.

“Acho que em 2035, teremos escolhido uma boa fonte de metal reciclado; precisaremos continuar alguma mineração. Mas, esperançosamente, em 2050, teríamos construído uma economia verdadeiramente circular, de modo que a maioria, senão tudo, a necessidade pode vir de metais que já extraímos e que já estão sendo usados ​​em produtos e tecnologias”, diz o professor Herrington.

Então, como o aumento da mineração deve ser feito? E onde isso deve ser feito?

Essas não são perguntas fáceis. Considere a confusão atual sobre estender a mineração até o fundo do mar. Algumas montadoras dizem que não aceitarão nenhum produto do oceano por causa dos danos que isso pode causar ao meio ambiente marinho.

No momento, metais e minerais são frequentemente adquiridos em países que não são os principais consumidores dessas commodities.

Os exemplos incluem grafite. Dois terços da produção anual total mundial vêm das minas na China. Uma proporção semelhante do cobalto do mundo vem da República Democrática do Congo.

O grupo do prof. Herrington acredita que os países europeus podem desejar fazer a mineração necessária mais perto de casa. Isso, pelo menos, lhes daria maior segurança de abastecimento e controle sobre os aspectos (resíduos, exploração do trabalhador, etc.) da indústria extrativa global que muitas vezes mancharam sua reputação.

Andrew Bloodworth, do British Geological Survey, disse que concordava com a análise do Prof Herrington, segundo ele:

“Talvez o grande problema sejam apenas os prazos de entrega. Leva uma década ou mais para encontrar o material e realmente minerá-lo. A outra coisa que é realmente crucial é que não se trata apenas de minas; é toda a cadeia de abastecimento. Então, mesmo depois de extrair seu lítio, você ainda tem que passar por todo o refino, todos os tratamentos químicos para chegar ao ponto em que você está fazendo baterias “, disse ele à BBC News.

 

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Lítio

 

A análise do prof. Herrington, publicada na revista Nature Reviews Materials, é o primeiro de uma série de artigos que ele e seus colegas estão escrevendo de uma conferência sobre mineração realizada no NHM em dezembro.

Fonte: BBC News.

 

Traduzido e adaptado por Renata Mafra

renata@tratamentodeagua.com.br


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