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Um processo disruptivo para extração direta líquido-líquido de lítio em salmouras

Lítio – A ambição da Adionics é industrializar sua solução limpa e sustentável para extração direta de lítio a partir de salmouras, permitindo que a cadeia de mobilidade elétrica se desenvolva virtuosamente.

A descarbonização das economias é um grande desafio. O transporte, responsável por 27% das emissões de gases de efeito estufa (GEE), deve mudar para uma mobilidade limpa, principalmente elétrica. As previsões para o desenvolvimento de veículos elétricos (VE) são, portanto, fundamentais para prever a demanda por lítio.

Dependendo da situação, a percentagem de veículos elétricos poderá representar entre 30-50% do número total de veículos em 2050

O papel do lítio na transição EV

A produção de lítio é, portanto, essencial para atender à crescente demanda dos fabricantes de baterias para veículos elétricos. A demanda por lítio, incluindo hidróxido de lítio e carbonato de lítio, está explodindo devido ao surgimento da mobilidade elétrica. Prevê-se que a demanda de carbonato de lítio cresça 23% ao ano, enquanto o hidróxido de lítio pode crescer 33% ao ano.

Hoje, mais de 50% da produção de lítio é usada para baterias EV, que podem saltar para 80-90% até 2030. A explosão na demanda por veículos elétricos em todo o mundo, e particularmente na Europa, sugere que enfrentaremos uma forte convergência entre oferta e demanda. Entre 2019 e 2021, a demanda de lítio aumentou 170%. As projeções preveem uma demanda de mais de dois milhões de toneladas de carbonato de lítio até 2030, o equivalente a um aumento de cinco vezes.

Os recursos de lítio permitem atender as necessidades sem maiores dificuldades. Esses recursos estão concentrados na América do Sul (o famoso Triângulo do Lítio que compreende Bolívia, Argentina e Chile), mas recursos significativos também existem nos Estados Unidos, Austrália, República Democrática do Congo, Alemanha, Canadá, México e China.

Entre 2016 e 2019, o lítio espodumênio (mineral da classe dos silicatos contendo lítio) ganhou participação no mercado devido ao menor tempo de desenvolvimento e à capacidade de produzir hidróxido de lítio (LiOH) para uso em bateria. No entanto, é importante notar que a mineração de lítio a partir da rocha gera partículas de poeira inaláveis ​​e respiráveis.

O transporte, armazenamento, britagem e processamento de minério envolvem um consumo de energia muito alto. Por fim, o espodumênio, que é muito insolúvel em água, requer grandes volumes de ácidos diluídos (como ácido sulfúrico) para dissolver a rocha dura e lixiviar os compostos minerais brutos de lítio. As minas de rochas (espodumênio, petalita, etc.) atualmente produzem a maior quantidade de LiOH ao preço mais competitivo do mundo.

O LiOH de espodumênio produz mais CO2 , enquanto a produção de carbonato ou hidróxido de lítio a partir de salmoura tem a menor pegada de carbono.
Do ponto de vista ambiental, portanto, é necessário apoiar o crescimento do lítio a partir da salmoura para reduzir significativamente a pegada de carbono. O Triângulo de Lítio da Salmoura da América Latina representa 70% das reservas mundiais.

Autor: François-Michel Colomar e Innovation News Network.

 

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